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 社会の繁栄の裏にある腐敗や矛盾を、鋭い批評眼と大胆な想像力で描き出してきた米国の作家フィリップ・ロスさんが22日、うっ血性心不全で死去した。85歳。米メディアが伝えた。

 33年、米国ニュージャージー州生まれ。階級の異なる若者の恋を描いたデビュー作「さようならコロンバス」(59年)で全米図書賞。厳格なユダヤ人家庭で育った主人公の屈折をつづる「ポートノイの不満」(69年)はベストセラーに。70年代以降も、自在な言葉遊びに満ちた長編「素晴らしいアメリカ野球」や風刺色の強い「乳房になった男」など、話題作を次々に発表した。

 「背信の日々」(86年)、「父の遺産」(91年)で全米批評家協会賞、98年にピュリツァー賞。「ヒューマン・ステイン」(00年)などで3度、ペン/フォークナー賞を受けた。01年には第1回フランツ・カフカ賞を受賞した。ほかにも、不倫する作家を主人公にした「いつわり」(90年)、老いた男の性への執着を描いた「ダイング・アニマル」(01年)などが邦訳されてきた。

 12年、フランス誌の取材に対して引退の意思を表明したと報じられた。長年ノーベル文学賞の候補に名前があがり、トマス・ピンチョンさんやドン・デリーロさんらと並ぶ、米国で最も偉大な作家の一人だった。

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 都甲幸治・早稲田大教授(米国文学)の話 2年前に米歌手ボブ・ディランノーベル文学賞を受賞したとき、なぜフィリップ・ロスじゃないのかと異論が起きたほど、米国で現存する最も偉大な作家だった。トランプ時代のアメリカを予言したような作品もあり、ユダヤ系の移民が社会の周縁でどんな恐怖感を抱き、もがいているのか、深刻なのにコメディータッチを織り交ぜて描いてきた。元祖マイノリティー文学で元祖移民文学。生きながら、米文学の古典になっていた。



米作家フィリップ・ロスさん死去 『白いカラス』『エレジー』など映画化多数

 「背信の日々」「父の遺産」などの小説を手掛けたアメリカを代表する作家フィリップ・ロスさんが、5月22日(現地時間)マンハッタンの病院でうっ血性心不全のため85歳で亡くなった。New York Timesほか複数メディアが報じている。

ロスさん原作『エレジー』フォトギャラリー

 フィリップさんは、1933年ニュージャージー州ニューアーク生まれ。ソール・ベローとの出会いから、小説家になることに興味を持ち始め、シカゴ大学やペンシルベニア大学で教壇に立ちながら、1959年に短編集「さようならコロンバス」で作家デビューし、この作品が全米図書賞を受賞したことで一躍世間から注目される作家になった。1986年に「背信の日々」、1991年に「父の遺産」、2000年には「ヒューマン・ステイン」などを発表。

 映画化された作品も多く、アンソニー・ホプキンス主演作『白いカラス』は小説「ヒューマン・ステイン」を基に、ペネロペ・クルス主演作『エレジー』は小説「ダイング・アニマル」を基に、映画『アメリカン・バーニング』は小説「アメリカン・パストラル」を基に映画化された。

 これまで彼は、全米図書賞と全米批評家協会賞を2度、ペン/フォークナー賞を3度受賞し、2001年にはアメリカ芸術文学アカデミーからゴールド・メダルを授与された。私生活では、自身の作品のインスピレーションにもなったマーガレット・マティンソンと最初の結婚をし、1963年に離婚。1969年に彼女は交通事故で亡くなった。1990年に長年交際していたクレア・ブルームと結婚し、1994年に離婚している。(細木信宏/Nobuhiro Hosoki)